Coronel aposentado do Exército diz que sua imagem foi roubada milhares de vezes e usada para atrair mulheres a dar dinheiro

Bryan Denny é vítima de um caso bizarro de roubo de identidade.

Há um homem que pode aparecer em sua caixa de entrada como um belo médico do Exército servindo em uma missão de manutenção da paz no exterior e pode até contar a você sobre a vida em sua fazenda de cavalos.

Mas o homem nas fotos, Bryan Denny, não é a mesma pessoa que envia as mensagens.

“Facebook, Instagram, LinkedIn, Twitter, Plenty of Fish … Tinder, Loving Singles e Truly Chinese só para citar alguns”, disse ele. “Existem mais de 3.000 contas falsas apenas no Facebook.”

“Tenho sido todo mundo, de Frank Smith a Scott Glenn a Ricardo Montalban”, continuou Denny. “Quer dizer, você escolhe, um perfil falso foi construído … Sargento, Coronel, Major, Tenente Coronel … Eu fui para West Point, VMI, Universidade da Louisiana, Universidade do Texas … Estou liderando uma missão de assistência humanitária no Iraque, Afeganistão , Síria … estou em todos esses lugares fazendo todas essas coisas. “

Denny disse que ficou sabendo que sua identidade havia sido roubada quando recebeu uma mensagem de alguém no LinkedIn dizendo: “Tenho conversado com alguém que diz ser você”.

“Ela disse que conheceu [um homem] pelas redes sociais … ela lhe enviou dinheiro para comprar passagens aéreas … para uma visita”, disse Denny. O homem nunca chegou.

E em pouco tempo, Denny disse que as mensagens estavam caindo em seus perfis reais de mídia social. Um disse: “Olá, sou um médico … de Kosovo e acho que fui enganado.” Outro – “Lamento incomodá-lo, mas quero descobrir se você é real.”

Dois anos e meio depois, Denny disse que as mensagens não pararam.

“Você acaba … terminando com alguém toda semana”, disse ele. “E eu digo ‘terminar com eles’ porque eles não se comprometeram apenas emocionalmente, eles se comprometeram financeiramente … realmente se torna opressor … apenas ser o portador de más notícias para as pessoas o tempo todo.”

Denny, que é casado e tem filhos, disse que essa também tem sido uma “questão difícil” em casa.

“Minha família não quer ter nada a ver com isso”, disse ele.

Denny disse que cerca de meia dúzia de mulheres alegou ter perdido “algumas centenas de milhares” de dólares.

“Provavelmente meu maior contribuidor foi a Austrália, onde há três mulheres com um total de quase 200.000 sozinhas”, disse ele.

Ao contrário de muitas empresas criminosas que funcionam online, o mundo dos golpes românticos não reside apenas nas periferias da dark web. Existem grupos no Facebook dedicados ao tráfico de informações roubadas, ensinando as pessoas a criar perfis falsos, atrair “clientes” e até mesmo facilitar a lavagem de dinheiro.

Amy Hess, diretora-assistente executiva de criminal, cyber, resposta e serviços do FBI, disse que esses casos de fraude de confiança se tornaram muito mais prevalentes e perseguir esses criminosos “pode ​​ser complicado”.

“Às vezes é uma fraude muito complexa em uma rede criminosa, às vezes a vítima faz parte dessa rede … porque eles estão transferindo dinheiro [para os criminosos]”, disse Hess. “Somente para o FBI, vimos US $ 363 milhões em perdas por fraude de confiança relatadas a nós no ano passado, isso é apenas o que foi relatado ao FBI … Cada um desses é uma pessoa, é uma vítima, e você pensa – essas são vidas de pessoas poupança.”

Uma dessas vítimas foi Julie Eriksen, que estima ter perdido “entre $ 400.000 e $ 500.000” em um esquema de namoro online.

“Perdi tudo”, disse ela.

Eriksen disse que conheceu e desenvolveu um relacionamento com um homem que ela disse que se chamava “Mark”. Ela disse que se conheceram por meio de um site de namoro online.

“Ele era um homem muito bonito. Fiquei atraída por ele”, disse ela.

Ela disse que Mark disse a ela que estava trabalhando no exterior, mas os dois trocavam e-mails e falavam ao telefone por horas seguidas. Ela disse que ficou surpresa quando Mark pediu dinheiro. Ela acabou dando a ele centenas de milhares de dólares, disse ela, porque achou que isso o traria de volta aos Estados Unidos

“Nós conversamos sobre como iríamos nos cumprimentar no aeroporto”, disse ela. “Mas sempre acontecia alguma coisa … alguém iria … roubá-lo … Sempre havia uma coisa atrás da outra acontecendo.”

Então Eriksen soube que Mark não era quem dizia ser. O momento foi “absolutamente esmagador”, disse ela. “Eu era suicida.”

Eriksen disse que ela foi à polícia, mas disse que não acredita que eles a levaram a sério. Ela espera que sua história possa ajudar outras pessoas.

Quanto a Denny, apesar de seus melhores esforços, dezenas de perfis ativos com sua imagem permanecem online. Hess disse que os militares podem ser alvos populares.

“Como americanos, valorizamos muito nosso pessoal militar, é um nível adicional de respeito e um nível adicional de reverência que colocamos a eles”, disse ela. “A pessoa que está cometendo essa fraude nunca quer conhecê-lo, então eles têm que inventar um motivo pelo qual não podem te conhecer. Eles estão no exército, estão no exterior … Eles estão em algum tipo de negócio isso os manterá viajando constantemente. “

Denny disse que a maior concentração de perfis falsos parece estar no Facebook. Ele e Kathy Waters começaram um grupo chamado “Advocating Against Romance scams”, depois que Waters procurou Denny quando ela descobriu que a mãe de um amigo pensava que ela tinha um relacionamento com Denny.

Eles enviaram um longo relatório ao Facebook sobre o que eles dizem ser as principais falhas da plataforma. A dupla já se encontrou várias vezes com o gigante das mídias sociais.

“Francamente, nenhuma mudança vai acontecer sem a cooperação e adesão do Facebook”, disse Denny. “Eles não querem a responsabilidade de determinar o que é crime e o que é uma comunicação social normal.”

Como resultado da investigação da ABC News, o Facebook removeu os grupos de golpistas que nossos produtores sinalizaram para eles, dizendo à ABC News que os grupos estavam violando os padrões da comunidade de suas plataformas.

Em uma declaração à ABC News, um porta-voz do Facebook disse: “A falsificação de identidade viola nossas políticas e não tem lugar no Facebook. Desenvolvemos tecnologia para combater especificamente a falsificação de identidade e continuaremos a fazer melhorias. Somos gratos a Bryan e Kathy por trabalharem nessa questão conosco. ”

Denny, que também fez lobby no Congresso sobre essa questão, espera que sua história sirva como um conto de advertência para outros que podem ser enganados por uma falsa sensação de segurança online.

FONTE ABC NEWS

Por Zoe Lake e Lauren Effron

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