No Match.com, você pode acabar com o coração partido – e quebrou

Criminosos rondam site de namoro para enganar as pessoas por muito dinheiro

| Procurando amor online? Tome cuidado. Depois de conhecer pretendentes no Match.com, um conhecido site de namoro, as vítimas nos Estados Unidos perderam mais de centenas de milhares de dólares para esses criminosos que se passam por parceiros perfeitos.

Quando o namoro online se transforma em um grande golpe, o golpe emocional e financeiro pode ser devastador, e os americanos mais velhos estão entre aqueles que pagaram o preço. Acontece, como disse um importante promotor federal de Oklahoma, com pessoas que procuram amor, companheirismo e “um parceiro com quem compartilhar sua vida”.

Considere a mulher de Utah, 81, que disse que pagou cerca de US $ 26 para assinar o Match.com no início deste ano apenas para conhecer um vigarista. Instando-a a sair do site de namoro para trocar mensagens por meio do Google Hangouts e do WhatsApp, ele a perseguiu implacavelmente. Svengali do século 21 se escondeu atrás de uma foto atraente e disse que era um nativo de Copenhague, Dinamarca, de 64 anos, educado nos Estados Unidos e proprietário de uma construtora e uma casa de quatro quartos em Oklahoma. Ele a chamou de “querida”, “bebê” e “amor da minha vida”. Dizendo que se aposentaria em novembro, ele prometeu que se casariam e começou a chamá-la de “minha esposa”.

A doçura cheira a fedor

“Eu nunca vi um homem falar comigo do jeito que ele fez, e me contar todo esse lixo. Era só isso, lixo ”, conta a mulher, que pediu para não ser identificada pelo nome. Ela nunca conheceu o pseudo-pretendente pessoalmente.

A mulher alertou a linha de ajuda da AARP Fraud Watch Network , 877-908-3360, antes de falar em uma entrevista. Ela descreveu estar tão enfeitiçada pelo homem que pintou as unhas dos pés em uma cor que ele gostava antes de um encontro planejado em Las Vegas, o que nunca aconteceu.

Quando o homem disse a ela que estava ajudando a construir um arranha-céu na Venezuela, ele repentinamente disse que precisava de dinheiro para impostos e outras questões, incluindo uma carteira roubada. Em junho, ela fez duas transferências eletrônicas no total de US $ 130.000 para um sócio dele. Isso foi 5.000 vezes mais do que os $ 26 que ela lembrava de ter pago ao Match.com.

“Ele era muito astuto e muito inteligente”, diz ela, “e quando ele percebeu que eu tinha confiança suficiente nele, ele me jogou até o fim”.

O FBI alertou em 16 de setembro que os golpistas de romance persuadiram as vítimas a enviar dinheiro ou supostamente investir em criptomoeda, levando a US $ 133 milhões em perdas decorrentes de 1.800 reclamações no primeiro semestre do ano. Na maioria das vezes, os golpistas primeiro contataram as vítimas por meio de aplicativos de namoro e sites de mídia social, que  o aviso  não identificou pelo nome. 

Profundamente aflito

A mulher de Utah disse que se sentia sozinha quando acessou o Match.com quase dois anos depois da morte de seu marido. Depois disso, uma amiga tornou-se sua colega de quarto, o que ajudou com a solidão, mas no início deste ano a amiga sucumbiu ao câncer. Desde que foi roubada, a mulher de 81 anos tem este conselho: para encontrar um amigo, visite um centro de idosos, junte-se a um grupo da igreja ou participe de eventos para solteiros.

Foi Trent Shores, então advogado dos Estados Unidos em Tulsa, Oklahoma, quem disse que os namorados online que se tornaram vítimas estavam em busca de amor e companheirismo. Ele falou em 2019 anunciando uma acusação contra sete homens, a maioria cidadãos nigerianos que vivem nos Estados Unidos, que lavaram dinheiro de  fraudes românticas  com perdas de pelo menos US $ 2,5 milhões. Parte do dinheiro veio de ovos de ninho de aposentadoria, disseram as autoridades.

Nesse caso, três vítimas – todas na faixa dos 50 e 60 anos – conheceram os malfeitores no Match.com. Uma mulher em Centerville, Ohio, acabou perdendo $ 760.000; uma mulher em Pryor, Oklahoma, $ 547.000; e uma mulher em Seminole, Flórida, US $ 259.000, disseram as autoridades. Todos foram alimentados com histórias falsas para coagi-los a enviar dinheiro, disseram as autoridades.

“Todo mundo está vulnerável a golpes de telefone e internet, mas ver um golpe romântico e uma conspiração para lavagem de dinheiro que resultou na exploração de americanos idosos é simplesmente vergonhoso”, disse Shores em seu anúncio.

Um problema crescente

As perdas totais com fraudes românticas atingiram um  recorde de US $ 304 milhões  no ano passado, disse a Federal Trade Commission. Os casos criminais de costa a costa refletem as histórias de terror por trás dessa estatística. Em Nova Jersey, no ano passado, as autoridades federais anunciaram um  caso de US $ 6 milhões  centrado em fraudes românticas. Uma vítima conheceu um homem no Match.com que pretendia comprar e vender joias para viver. A mulher enviou quase US $ 115.000 para seus conspiradores – e para dar ainda mais, desviou US $ 4 milhões de seu empregador, relatou o Star-Ledger.

Golpes semelhantes nos quais o Match.com estava envolvido foram revelados em fevereiro em  Raleigh, Carolina do Norte,  e em abril  em San Francisco .

O Match.com não quis comentar sobre nenhum dos casos desta história.

Enquanto isso, reclamações de vítimas de golpes românticos aumentaram na linha de ajuda de fraudes da AARP . Relatos de vítimas que doaram fundos – ou informações confidenciais – chegaram a 664 em 2020, uma média de 55 relatórios por mês. Até meados de setembro deste ano, as reclamações aumentaram para 798, para uma média mensal de 93. “Golpistas estão realmente focalizando e tirando vantagem daqueles que podem estar sozinhos e procurando companhia ”, diz Mark Fetterhoff da AARP, consultor de suporte a vítimas de fraude.

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Como se proteger

De acordo com o FBI, vigaristas rondam  quase todos os sites de namoro e mídia social . O bureau destaca dois pontos principais:

  • Se você suspeitar que um relacionamento online é uma farsa, interrompa todos os contatos imediatamente.
  • Pessoas que usam sites e aplicativos de namoro não devem enviar dinheiro a outras pessoas com quem se comunicaram apenas online ou por telefone.

O FBI recebe reclamações sobre esses e outros crimes cibernéticos em seu  Internet Crime Complaint Center . Aqui estão mais orientações:

  • Cuidado com o que você posta online. Os golpistas podem usar detalhes de mídias sociais e sites de namoro para entender e direcionar você.
  • Pesquise a foto e o perfil de uma pessoa online. Verifique se a imagem, nome ou detalhes foram usados ​​em outro lugar. [Você pode pesquisar fotos via images.google.com.] · 
  • Se você encontrar um parceiro em potencial, vá devagar e faça muitas perguntas.
  • Cuidado se a pessoa parecer perfeita demais – ou pedir rapidamente para você sair de um serviço de namoro ou site de mídia social para se comunicar diretamente.
  • Cuidado se a pessoa tentar isolar você de amigos e familiares ou solicitar fotos ou dados financeiros inadequados que podem ser usados ​​para extorquir você.
  • Cuidado se a pessoa promete se encontrar pessoalmente, mas sempre tem uma desculpa sobre por que não pode. Se você não conhece a pessoa depois de alguns meses, tem bons motivos para suspeitar.
  • Se alguém que você conheceu online precisar das informações da sua conta bancária para depositar dinheiro, é mais provável que ele esteja usando sua conta para outros roubos e fraudes.

Match.com recusa perguntas AARP

O AARP foi recusado quando pediu uma entrevista com o Match Group Inc. sobre fraudes românticas originadas em uma de suas plataformas de namoro, Match.com. “Infelizmente não temos ninguém disponível para uma entrevista sobre isso”, disse o porta-voz Vidhya Murugesan.

A empresa também se recusou a responder a perguntas por e-mail para esta história. O Match Group, com sede em Dallas, possui vários sites de namoro, incluindo Match.com, Tinder, OkCupid, Hinge, Pairs, PlentyOfFish e OurTime.

A empresa possui sites de namoro em mais de 40 idiomas para usuários em todo o mundo. No ano passado, ela registrou US $ 128,6 milhões em lucro e US $ 2,39 bilhões em receita.

Veja como a empresa, em seu site, trata da segurança: “Embora relativamente poucas das centenas de milhões de pessoas que usaram nossos produtos tenham sido prejudicadas por malfeitores, acreditamos que qualquer incidente de má conduta ou comportamento criminoso é demais. ”

Entre as perguntas da AARP que a empresa não respondeu:

  • Quantas pessoas foram fraudadas ao longo dos anos?
  • O Match.com está fazendo verificações de histórico em todos os que postam perfis?
  • Quantas vezes neste ano o Match.com e seus sites afiliados impediram os fraudadores de criar perfis? Com que frequência neste ano ele removeu contas suspeitas?

A empresa,  em seu site , diz que proíbe e bloqueia comportamento fraudulento com a tecnologia “sofisticado” a patrulha por fraude. Ela diz que analisa os perfis dos membros para bloquear endereços de protocolo de internet (IP) de países em alerta, para identificar números de cartão de crédito roubados e para detectar linguagem suspeita nos perfis.

Não envie dinheiro para alguém que você conheceu em suas plataformas de namoro – e denuncie quem perguntar, a empresa aconselha.

FONTE: AARP

por Katherine Skiba, AARP 

IMAGEM:

BLOOMBERG / GETTY IMAGES

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